Basé sur une histoire vraie qui s’est déroulée en 1987, McFarland suit des coureurs novices dans la petite ville fermière et endettée de McFarland, dans la vallée centrale de Californie. Ils vont tout donner pour constituer une équipe sous la direction de l’entraîneur Jim White (Kevin Costner), un nouveau venu dans leur polyvalente majoritairement latino-américaine. L’entraîneur White et les élèves de McFarland ont beaucoup à apprendre les uns des autres mais quand M. White commence à réaliser l’énorme potentiel de ces jeunes garçons, les choses commencent à changer. Bientôt, quelque chose qui va au-delà de leurs capacités physiques émerge : un lien presque familial, un engagement mutuel indéfectible et un esprit sportif incroyable. Avec courage et détermination, le groupe improbable réussit finalement à surmonter les obstacles pour forger non pas seulement une équipe de champions de cross-country à l’échelle nationale, mais aussi un héritage impérissable. Sur le chemin de la gloire, l’entraîneur White réalise que sa famille a finalement trouvé un vrai foyer, et lui comme son équipe réalisent en quelque sorte leur rêve américain.